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L'abbaye de Melk

Véritable joyau de la Wachau, l'abbaye de Melk se révèle le lieu le plus connu et le plus visité de toute la vallée. Avec vraiment de bonnes raisons.

panorama de l'abbaye de Melk

Construite sur un piton rocheux au cours du XIe siècle, l'abbaye domine dignement la vallée ainsi que la ville qui se trouve à ses pieds. Petite fortification construite par les Romains, elle fut par la suite consolidée et transformée en château sous la dynastie des Babenberg. Peu de temps après, Léopold III en fit cadeau aux moines qui la transformèrent en abbaye fortifiée.

Au fil du temps, la renommée du lieu s'étendit à toute la Basse-Autriche et bien plus loin encore. Considérée comme l'un des centres spirituels et culturels les plus rayonnants d'Autriche, l'abbaye de Melk accueille depuis plus de 900 ans des moines bénédictins de tous horizons. Ils y laissèrent nombre d'écrits sur des domaines très variés (les sciences naturelles, la musique, la littérature,...)

En raison des multiples guerres dont elle fut le témoin et dont elle ne ressortit pas indemne, l'abbaye fut reconstruite intégralement au début du XVIIIe siècle dans un style entièrement baroque. Le lieu incarne à lui seul l'un des plus beaux modèles du baroque autrichien à son apogée.

Melk : une surprenante abbaye !

Source : Wikimedia Commons. Auteur : David Monniaux. Licence : Creative Commons 3.0 Unported

Source : Wikimedia Commons. Auteur : David Monniaux. Licence : Creative Commons 3.0 Unported

Lorsqu'on pense à une abbaye, une image austère et grisâtre nous vient généralement à l'esprit.

Mais à l'abbaye de Melk, c'est tout autre chose !

Dès nos premiers pas à l'intérieur de son enceinte, on est frappé la gaieté du lieu. Le jaune vif des murs contraste joyeusement avec le vert profond des jardins, le rouge ocre de ses toitures ou encore le bleu clair du ciel. Ici, la magnificence de la façade et des jardins nous ferait presque plus penser à un palais plutôt qu'à un lieu de recueillement et de prière.

L'intérieur quant à lui n'est pas en reste. Que ce soit grâce à la richesse des décors, ou par la profusion des ornementations, même le visiteur le plus difficile ne pourra s'empêcher d'être fasciné par le grandiose qui s'offre à ses yeux.

Les chefs-d'œuvre à l'abbaye de Melk

La cour des Prélats, les appartements impériaux (où Napoléon résida à deux reprises durant ses campagnes), la fastueuse salle de marbre, les escaliers (et notamment celui en colimaçon qui est particulièrement étonnant), la terrasse (qui offre une vue superbe sur la vallée), l'église bien évidemment (qui est à elle seule un chef-d'œuvre de l'art baroque en Autriche) et enfin la bibliothèque, qui est considérée comme l'une des plus somptueuses bibliothèques au monde.

la bibliothèque de l'abbaye de Melk

Le parc offre également une promenade très agréable : à l'origine baroque, il fut remanié au XIXe siècle pour devenir un joli jardin à l'anglaise. Aujourd'hui, il se compose d'un « jardin du paradis » (où les pierres fantaisistes jalonnées çà et là illustrent la Genèse), d'un jardin aux plantes aromatiques et médicinales, ainsi que d'un pavillon coquet.

Informations pratiques (2011) :
Ouvert tous les jours d'avril à octobre de 9h à 17h30 (au mois d'avril et au mois d'octobre, jusqu'à 16h30). Prix du ticket d'entrée : EUR 7,70 (des réductions et des pass familiaux sont possibles). Vente du dernier billet une heure avant la fermeture. Possibilité de billet combiné avec l'entrée aux châteaux de Schallaburg ou d'Artstetten, ou encore avec l'abbaye de Göttweig.

l'abbaye de Melk

 

Pour la petite histoire...
« Arrivé au terme de ma vie de pécheur, tandis que chenu, vieilli comme le monde… désormais retenu par mon corps lourd et malade dans cette cellule de mon cher monastère de Melk, je m'apprête à laisser sur ce vélin témoignage des événements admirables et terribles auxquels dans ma jeunesse il me fut donné d'assister..."

Voici les premières lignes du célèbre roman Le Nom de la Rose écrit par Umberto Eco. C'est aussi par ces paroles que s'ouvre le film Le Nom de la Rose, adaptation au cinéma réussie avec brio par Jean-Jacques Annaud.

Cette histoire, véritable thriller moyenâgeux époustouflant, met en lumière le franciscain Guillaume de Baskerville, aidé de son jeune novice Adso de Melk. C'est par ce dernier, narrateur de l'histoire, à présent suffisamment âgé pour prendre du recul sur ce qu'il a vécu et enfin prêt à le raconter, que s'ouvre cette fiction.

Au début du XIIIe siècle, dans une abbaye bénédictine, plusieurs moines sont retrouvés sans vie dans des circonstances plus que mystérieuses. Dans un climat de conflit théologique au sein même de l'Église, Guillaume de Baskerville, aidé du jeune novice Adso de Melk mèneront l'enquête sur ces morts étranges... Et ils ne seront pas au bout de leurs découvertes.

Dans ce récit où l'on est plongé en plein cœur de la civilisation médiévale, de ses mœurs et de son état d'esprit, le lecteur, tenu en haleine, suit les rebonds de l'intrigue, sa respiration retenue, tous ses sens en alerte, avant de découvrir à la fin ultime du récit, la solution magistrale de tout ceci.

Si ces personnages ont été inventés de toute pièce par Umberto Eco, le narrateur (le jeune novice Adso) a toutefois été inspiré par le moine bénédictin Dom Aldo de Melk, lequel a bel et bien vécu à l'abbaye de Melk. Dans l'histoire, le jeune novice Adso est lui aussi originaire de l'abbaye de Melk et c'est de là qu'il rédige son récit, de nombreuses années après les faits.

Aux alentours de l'abbaye de Melk

Il vous reste un peu de temps avant de repartir ? Alors n'hésitez à parcourir les environs de Melk. De nombreux évènements, châteaux et ruines valent le coup d'œil. Parmi les plus marquants, voici ce que nous vous recommandons :

l'abbaye de Melk

Découvrir l'abbaye de Melk

Vous souhaitez visiter l'impressionnante abbaye de Melk à l'aide de l'un de nos guides francophones ? C'est avec plaisir que nous vous proposons les services de nos guides diplômés qui sauront vous faire passer un moment agréable en partageant avec vous mille et un détails sur cette abbaye fascinante.

Pour réserver un service guidé, n'hésitez pas à nous écrire à l'adresse suivante : . Nous pourrons ainsi vous renseigner sur les tarifs des visites, mais aussi, pourquoi pas, vous suggérer une visite adaptée à vos goûts et à vos préférences ! Pour se faire, n'oubliez pas d'indiquer vos coordonnées, ainsi que le jour et l'horaire auxquels vous aimeriez effectuer une visite.